Eglise et unité VIIc_Le concile de Trente

Inter-session

17 septembre 1549 – du 1 mai 1551

 

Après l’état semi-comateux de la dernière année du concile à Bologne, le pape « autorise les derniers évêques encre sur place à retourner chez eux » sans ajourner ni clôturer le concile [1].

Après la mort de Paul III le 10 novembre 1549 c’est un candidat de compromis qui est élu: Giovanni Del Monte le principal légat à Trente qui prend le nom de Jules III. Sans être un parangon de vertu, vu les mœurs du temps on peut le considérer comme modèle de retenue…
Neutre politiquement, il souhaite ne fâcher ni le Roi de France ni l’Empereur et est prêt a autoriser le reprise du concile à Trente pourvu que ce dernier ne remette pas en cause l’autorité du Siège Apostolique et ne se mêle pas de réforme de la Curie ( Même s’il ne tombe pas dans le népotisme effréné de son prédécesseur, il est sujet de quelques scandales peu reluisants)

 

Ce climat politique plus favorable incite Charles Quint à tenter de faire pression sur les Luthériens pour les faire venir à Trente. Mais les conditions posées par ceux-ci sont telles qu’ il n’y a pas de terrain d’entente possible. Et sauf l’Empereur pour des raisons politiques internes, personne ne le souhaite vraiment.[2]

La guerre entre Henri II de France qui a succédé à François Ier le et Charles Quint vint mettre la pagaille là où c’était déjà le désordre et tout le monde se trouva brouillé avec tout le monde.

 

C’est au milieu de ce chaos que va s’ouvrir l’éphémère seconde session du Concile de Trente.

 

[1] John O’Malley: le concile de Trente, p172 Editions Lessius Paris 2013
[2] Les conditions sont: Considérer toutes les décisions prises à la première session comme nulles et non avenues; de pouvoir voter au même titre que les évêques; de fonder toutes les décisions sur les Ecritures; et que l’assemblée ne soit sous la présidence ni du Pape ni de ses légats. (John O’Malley op.cit.)

Le concile de Trente I_Première session

 

 Première période: Huit sessions, du 13 décembre 1545 au 17 septembre 1547

 

Etat politique
Charles V d’Espagne, après une guerre sans bénéfice avec François 1er lance une guerre contre la ligue de Smalkalde [1] et persuade la Pape Paul III de s’allier à lui, espérant en cas de victoire obliger les Luthériens à venir au Concile.
La durée de la guerre et sa conclusion vont faire échouer ce projet.

A la fin de son pontificat (1549) alors qu’il négocie avec l’Empereur la suspension du concile, le Pape va tenter de monter une ligue contre lui comprenant la France, la Suisse, de nombreuses villes italiennes et parle même de relancer les Turcs contre Vienne !

Etat religieux:
La chrétienté est profondément divisée avec d’un côté l’Empereur, le pape, et l’Angleterre et de l’autre la ligue de Smalkalde soutenue par le roi de France.
A l’ouverture du concile il y a seulement quatre Cardinaux (dont les trois légats) quatre archevêques, vingt et un évêques (un Anglais, un Français, un germanique, quatre Espagnols et quatorze Italiens) et les cinq supérieurs d’Ordres Mendiants. Calvin plaisantera à ce sujet : « Si c’était seulement un synode provincial, ils devraient avoir honte de se trouver si peu [2]« 

 

Le concile:
Les Pères conciliaires qui se réunissent pour cette première session, comme leurs théologiens, ont été témoins de la rupture avec Luther. Mais formés à l’école humaniste ils espèrent pouvoir concilier une condamnation des « erreurs » des réformateurs sans condamner les réformateurs eux-mêmes.
Le légat qui ouvre la première session précise les buts de la réunion : exaltation de la foi et de la religion chrétienne, extirpation des hérésies, paix et union de l’Église, réformation du clergé, extinction des ennemis du christianisme.
Tous les aspects de l’Église sont visés.
Rapidement, les Pères conciliaires entendent s’affranchir de la tutelle impériale. Contre Charles Quint qui entendait les limiter aux abus ecclésiastiques, ils se saisissent également des questions dogmatiques. Ils décident également de se saisir ensemble des questions de réforme nécessaires qui en résulteraient.
Devant leur audace, Paul III s’inquiète, alors que ses relations avec l’Empereur se tendent.
Les Pères condamnent les doctrines protestantes cherchant à préciser la doctrine catholique face à la doctrine protestante d’une façon très tranchée :
  • le 8 avril 1546, décret sur la réception des livres saints et des traditions.
  • le 17 juin, décret sur le péché originel.
  • le 13 janvier 1547, décret sur la justification
  • et le 3 Mars 1547, décret sur les sacrements [3]
Ils ne réussissent pas cependant à faire advenir la réforme de la tête tellement souhaitée –et si nécessaire.
En 1547, les protestations répétées et violentes des prélats allemands envers l’autorité papale amenèrent les légats à faire courir le bruit que la peste était aux portes de la ville.
Giovanni Maria Del Monte, légat pontifical et secrétaire du concile, fait transférer le concile à Bologne, plus au centre de l’Italie, et en territoire pontifical. Furieux, Charles Quint interdit à ses prélats de quitter Trente, et déclare invalide le transfert.
Dès lors, les sessions tenues à Bologne sont purement formelles. Les pères conciliaires, uniquement Italiens, prennent soin de ne prendre aucune décision, qui serait contestée par l’Empereur : aucun décret n’est voté pendant cette session. Parallèlement, Charles Quint ne fait pas poursuivre les travaux aux prélats allemands restés à Trente.

 

Le pape met donc fin à cette première série de réunion qui a compté jusqu’à 70 votants le 17 septembre 1549.
Il meurt peu après (le 10 novembre 1549).

 

[1] Le 27 février 1531, différentes principautés et villes d’Allemagne constituent à Smalkalde, en Thuringe, une ligue destinée à tenir tête à l’empereur Charles Quint. Les ligueurs, tous protestants de confession luthérienne, entendent avant tout préserver leur liberté religieuse. Pour cela, ils ne craignent pas de solliciter l’aide du très catholique roi de France.
Après la paix de Crépy-en-Laonnois conclue en 1544 avec François 1er, l’empereur décide d’en finir avec la ligue. Après une victoire des troupes impériales à Mühlberg, en 1547, le landgrave fait sa soumission tandis que l’Électeur est déposé et remplacé par son rival Maurice de Saxe.
Malgré ce succès, Charles Quint va devoir se résigner à la division religieuse de l’Allemagne. (Paix d’Augsbourg en 1555)
[2] Jean Calvin: « Les actes du concile de Trente avec le remède contre le poison » (1547)
[3] Pour le détail du texte des décrets voir : http://nouvl.evangelisation.free.fr/concile_de_trente.htm

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Le concile de Trente I_ Avant le concile

Avant le concile

Etat politique

Dans la Bulle que, plus tard, il devait envoyer au concile de Trente, Paul III résumerait parfaitement la situation lors de son arrivée au trône pontifical: « En ces jours-là, tout était plein de haines et de dissensions. Partout s’opposaient les uns aux autres les princes à qui Dieu confia le gouvernement. L’unité du nom chrétien était disloquée par les schismes et les hérésies. Les Turcs, par mer et par terre, progressaient; Rhodes était perdue, la Hongrie dévastée, l’Italie menacée, comme l’Autriche et la Slavonie. La colère divine s’abattait sur nous tous pécheurs. »

L’irruption du protestantisme, c’est-à-dire d’un grand nombre de chrétiens qui ne reconnaissent plus l’autorité de l’Église, complique le jeu délicat qui se joue depuis Constantin entre pouvoir temporel et pouvoir spirituel. Le Saint-Empire romain germanique est concerné au premier chef. L’Appel à la noblesse chrétienne de la nation allemande que Luther publie en 1520 encourage l’élite du pays à se séparer de Rome. L’indépendance religieuse que propose Luther apparaît aux princes allemands comme le complément de leur indépendance vis-à-vis de l’empereur et du pape.

En 1547, Charles Quint, empereur, remporte une victoire militaire à Mühlberg contre une coalition commandée par l’électeur de Saxe, protecteur de Luther. Mais Charles Quint n’avait vaincu que par les armes des États qui s’étaient réunis au nom de la foi.
La paix d’Augsbourg signée entre les États du Nord et Ferdinand Ier en 1555, consacre le principe  » « Cujus regio, ejus religio  » (A chaque région sa religion ), c’est-à-dire que la religion du peuple est la religion de son prince.

 

Etat religieux

Déjà Innocent III en convoquant le 4° concile du Latran (Latran IV du 11 au 30 novembre 1215) était persuadé que La réforme des mœurs du clergé et de la discipline des laïcs étaient la solution à tout succès d’une hérésie[1].

Le nouveau pape, Clément VII, un Médicis, a peur du concile pour lui-même (il est de naissance illégitime et a été élu grâce à sa puissance financière) et il a peur d’une contestation du pouvoir monarchique du pape.

Le 5° concile du Latran (Latran V du 3 mai 1512 au 16 mars 1517) est réuni pour répondre aux français qui réclamaient une certaine indépendance de l’Eglise de France (gallicanisme) était complètement dans la main du pape Dans le sermon d’ouverture du concile, le supérieur général des Augustins, Gilles de Viterbe, fait une description hélas réaliste des abus de la Curie et des bénéficiers.

Ce concile entame une timide réforme de la Curie romaine: il déclare nulle et non avenue toute élection papale entachée de simonie, rappelle les cardinaux à leurs devoirs et tente de limiter les tarifs pratiqués par la Curie. En ce qui concerne le clergé, il fixe de nouveau un âge minimal pour les évêques (30 ans), interdit la commende[2], le cumul de bénéfices, et restreint certaines exemptions.

En fait la pratique des Papes elle-même est en contravention avec ces beaux principes: le premier acte du pontificat de Paul III qui convoquera le concile est de créer Cardinaux deux de ses petits-enfants (il est père de quatre enfants) âgés de 14 ans. Et les Papes suivants s’ils sont plus vertueux dans leur vie privée n’hésitent pas à promouvoir leurs proches.

Cela peut paraître des cancans plus dignes de « Closer » que d’une chronique sur l’histoire de l’Eglise, mais il se trouve que l’action des Papes sur la « mécanique » du concile consistera à éviter tout article de réforme de la curie romaine en grande partie pour préserver les privilèges qui leurs permettent d’enrichir leurs familles.

A l’orée de ce Concile, même si -au moins au début- elle désire trouver un terrain d’entente avec les Protestants, la papauté doit accepter la réalité. Les pays latins, la France, l’Autriche, la Pologne et la Hongrie restent dans le giron du catholicisme, mais la plus grande partie de l’Europe du Nord et une majorité d’États allemands basculent du côté du protestantisme.

 

Pourquoi ce concile ?

Le Concile fut convoqué par le pape Paul III suite aux demandes insistantes de Charles Quint, Empereur du Saint Empire Germanique en 1542, pour entreprendre la réforme de l’Église catholique face à la Réforme protestante qui menaçait l’unité de ses états.

Le défi de Luther était de deux ordres:

  • Le premier concerne la façon dont nous sommes sauvés. Et pour Luther avant d’être une question théologique c’est une question existentielle et personnelle:  » Comment puis-je trouver un Dieu miséricordieux ? » Sa réponse sera par la foi seule tirée de l’Ecriture seule
  • Le second défi est d’ordre pratique: réforme des diverses fonctions ecclésiastique et des pratiques religieuses

Le concile de Trente est conçu au départ pour dialoguer avec les Protestants appelés de façon générique « les luthériens » et si possible les ramener dans l’ Eglise Catholique. Mais le temps du dialogue est passé et les conditions mises par les « luthériens » à leur venue est incompatible avec les projets de Rome.

Le concile va donc être conçu comme une instance de condamnation des « luthériens ». Quant à la réforme de l’église, le pape fait de la réforme de la curie un domaine réservé (pour un tas de mauvaises raisons exposées plus haut)

Le but déclaré du concile sera donc « l’éradication des hérésies et la réforme du clergé et du peuple chrétien » avec véto absolu contre toute tentative de traiter de la question de l’autorité du siège apostolique. Le fantômes du conciliarisme[4] du Concile de Constance étant encore très présent

 

Mais, en raison des guerres et du contexte politique, le Concile comporta trois grandes périodes: de 1545 à 1549, (le Concile fut transporté provisoirement à Bologne en 1547), puis de 1551 à 1552 sous le pontificat de Jules III, (mais sans représentant français). De nouveau suspendu, pendant dix ans de 1552 à 1562 à la suite de l’invasion de l’Allemagne méridionale par les troupes protestantes, sa dernière période, de 1562 à 1563, eut lieu sous le pontificat de Pie IV.

 

 

[2] Dans le régime de la commende, un ecclésiastique ou un laïc tient une abbaye ou un prieuré « in commendam« , c’est-à-dire en percevant personnellement les revenus de celui-ci.
[4]    Le conciliarisme est une théorie ecclésiologique qui affirme qu’un concile œcuménique a autorité suprême dans l’Église catholique, autrement dit qu’un concile général d’évêques constitue une instance supérieure au pape. Si la question de la prééminence est discutée dès les premiers temps de l’Église, cette théorie apparaît surtout lors du grand schisme d’Occident (1378 – 1417), avant d’être finalement condamnée lors du premier concile œcuménique du Vatican en 1870 (constitution dogmatique Pastor æternus), puis à nouveau rejetée lors du concile Vatican II (constitution dogmatique Lumen gentium, promulguée le 21 novembre 1964). (https://fr.wikipedia.org/wiki/Conciliarisme)

Eglise et Unité VI: un siècle de réformes 1450-1550 (7 ème partie)

Dans le cadre des conférences données à Rouen pour commémorer le début de la réforme le Pasteur Luc Réaux de l’Eglise Evangélique Protestante du Buisson Ardent nous a présenté la réforme radicale.
C’est le début de sa conférence que je reproduit ici avec son aimable autorisation dont je le remercie.
Geo

 

La Réforme radicale au XVI° siècle
Une tentative de retour aux sources à l’ombre de la Réforme magistérielle

             

 Introduction

La réforme radicale adhère à tous les « soli » de la Réforme y compris le sacerdoce universel.
Ce qu’elle reproche aux luthériens et aux réformés, c’est de s’arrêter en route, de ne pas aller jusqu’au bout de leurs principes.
Elle entend aller plus loin qu’eux.
La réforme radicale recrute beaucoup parmi les artisans, les ouvriers spécialisés, les techniciens, les ingénieurs.
« Elle a été abominablement persécutée, aussi bien par les catholiques que par les luthériens et les réformés« (André Gounelle).

 

Un radical lié à Luther, Thomas Münzer (1489-1525)

Il a étudié la théologie à l’université de Leipzig. Il est pourvu d’une charge de prêtre auxiliaire dans la ville d’Halle (Saxe-Anhalt)
Il se rallie à Luther à Leipzig en 1519 qui le nomme pasteur à Zwickau en Saxe en 1520 mais ses idées sur la nécessité d’une révolution sociale le séparent de Luther. Très vite, il veut atteindre la masse des analphabètes
En 1521, il rédige le Manifeste de Prague dont voici un extrait :
« … Ce sont eux, les seigneurs qui se goinfrent et boivent comme des bêtes et festoient et cherchent  jour et nuit le moyen de s’empiffrer et d’accumuler les prébendes, (Ezéchiel 34).
Ils ne sont pas comme le Christ, Notre Seigneur bien-aimé, lequel se compare  à une poule qui réchauffe ses petits, (Matthieu 23). Ils ne dispensent pas non plus aux hommes désespérés et abandonnés le lait de la fontaine intarissable de l’exhortation divine. Car ils n’ont pas fait l’expérience de la foi. Ils sont comme la cigogne qui ramasse les grenouilles dans les prairies et les marais pour les recracher ensuite toutes crues à ses petits restés au nid.
C’est ainsi que sont ces prêtres avides de profits et percepteurs de rentes, qui ingurgitent
les paroles mortes de l’Ecriture pour déverser ensuite sur le pauvre, pauvre et juste peuple la lettre et la foi non éprouvée, laquelle ne vaut pas un pou. Ainsi, par leur faute, plus personne n’est sûr du salut de son âme. Car ces mêmes valets de Belzébuth ne font rien d’autre que mettre à l’encan des fragments de la sainte Ecriture. Hélas ! L’homme ne sait pas s’il mérite la haine ou l’amour de Dieu. »

 

Son acceptation de la violence

Il s’associe à la révolte des Paysans et participe à la rédaction des « Douze Articles » ou « manifeste de Memmingen », plateforme revendicative qui veut alléger les fardeaux pesants, mettre fin aux enrichissements illégaux et démocratiser la vie des communes.

La forme se veut respectueuse:
« Si une forêt n’a pas été achetée honnêtement, on devra s’arranger avec le détenteur dans un esprit de fraternité chrétienne.
Lorsqu’il s’agit d’un bien d’abord accaparé et vendu à un tiers par la suite, il faudra trouver un arrangement conforme à la situation et inspiré par l’amour fraternel et par l’Ecriture sainte. »
Le douzième article n’est pas sans intérêt !
« Voici notre conclusion et notre avis final : Si un ou plusieurs articles ici proposés n’étaient pas conformes à la parole de Dieu, (ce que nous ne pensons pas) et si on nous expliquait par l’Ecriture,
qu’ils sont contraires à la parole de Dieu, nous y renoncerions.
Si on admettait maintenant plusieurs articles et que l’on trouvât par la suite qu’ils fussent iniques,
ils devraient être considérés aussitôt sans valeur et déclarés nuls et non avenus.
De même, si on découvrait dans l’Ecriture encore d’autres articles qui feraient apparaître
des choses contraires à Dieu et nuisibles au prochain, nous voulons nous le réserver.
 Nous voulons nous exercer dans toute la doctrine chrétienne et l’appliquer.
Nous prions Dieu le Seigneur de nous accorder ce que lui seul peut nous accorder.
Que la paix du Christ soit avec nous tous. »

 

Plusieurs penseurs révolutionnaires se sont réclamés de Thomas Münzer: en 1850, Friedrich Engels dans son ouvrage la Guerre des paysans en Allemagne « fait de Thomas Münzer le héros d’un communisme primitif précurseur du communisme scientifique… » (Élie Barnavi).
En 1921, Ernst Bloch écrit le livre « Thomas Münzer, Théologien de la Révolution » dans lequel
il essaie de donner un point de vue un peu plus neutre que ses prédécesseurs.
En République démocratique allemande, son effigie orna le billet de 5 marks. Le parti communiste d’Allemagne de l’Est décida en 1973 d’édifier en sa mémoire un musée panoramique sur le lieu même où il livra son dernier combat et où 5000 paysans furent massacrés. Inauguré en septembre 1989, il contient une toile de 1 800 m2 de Werner Tübke intitulée: « Première révolution bourgeoise en Allemagne. »

 

 Un radical lié à Zwingli, Conrad Grebel (1498–1526)

Il a été éduqué à Bâle, Vienne et Paris
En 1521, il s’associe au groupe de Huldrych Zwingli
En 1523, il se sépare de Zwingli car il veut abolir plus vite que lui la Messe et ses abus

Le second sujet de division est celui du baptême des enfants

Contrairement à Thomas Münzer, il est farouchement pacifiste

Il a (n’a) écrit (que) 69 lettres de septembre 1517 à juillet 1525, trois poèmes, une pétition au conseil de Zürich et le pamphlet contre le baptême des enfants.
Pourtant, Il est considéré comme le père des Anabaptistes.

 

Le baptême, aspect historique
Le conseil municipal de Zürich vote en faveur de Zwingli et du baptême des enfants
Il ordonne le baptême de tous les enfants non encore baptisés. Grebel refuse (il a lui-même une fille Isabella qui n’est pas baptisée).
Il réunit son groupe chez Felix Manz, autre réformateur radical, le 21 janvier 1523, date qui est considérée comme celle de la fondation de l’anabaptisme.
Après cette rencontre dans laquelle il y eut plusieurs baptêmes, les participants partent évangéliser dans diverses villes.
La répression est sévère. On les noie dans le lac avec une sentence à l’humour sinistre :
« ils ont pêché par l’eau, ils seront punis par l’eau. »

 

Le baptême, aspect théologique
Grebel dit à Zwingli : »Quel passage du Nouveau Testament t’autorise à baptiser les bébés ?
On doit interdire tout ce que la Bible ne commande pas expressément « 
Zwingli répond : »Quel passage du Nouveau Testament me défend de baptiser les enfants ?
Tu transformes le silence de la Bible en interdiction« 

 

Zwingli veut supprimer ce à quoi s’oppose l’enseignement biblique (Réformation)
Grebel veut que tout soit fondé sur des textes bibliques (Restitution).

 

La Confession de Schleitheim (1527) veut se démarquer de diverses dérives (hérésies et mœurs).
Elle est le texte fondateur de ce groupe d’anabaptistes que l’on appelle les Frères Suisses.
En voici les sept points :

 

1 – Interdiction du baptême infantile
2 – « meidung » : mise à l’écart du frère ou de la sœur -Chrétien(ne)- « tombé(e) dans l’erreur ».
     Ceux qui tombent dans le péché devraient être avertis deux fois dans le secret,
     mais au troisième délit ils devraient être excommunié(e)
3 – « unité de cœur » lors de la Sainte Cène (comprendre que des exclusions ont précédé la communion)
4 – Séparation d’avec le Mal : comprendre une séparation complète d’avec toutes les institutions politiques et toutes les églises « de la multitude » (catholique et protestante) ; interdiction de faire la guerre
5 – Nomination de pasteurs qui peuvent prononcer des admonestations et des exclusions
6 – Interdiction d’user de l’épée, c’est-à-dire de participer à l’institution judiciaire
     à quelque titre que ce soit (juge, témoin, plaignant)
7 – Interdiction du serment

 

 Menno Simons (1496-1561) est le fondateur du mouvement mennonite

Ordonné prêtre à Utrecht en 1524, devient vicaire à Pingjum (Frise – Pays Bas).
De 1526 et 1531, prêcheur « évangélique » sans quitter l’Église catholique
En 1534, son écrit « La Résurrection Spirituelle » est de facture anabaptiste

 

Les violences liées à la prise du monastère d’Oldeklooster en avril 1535 et à l’établissement d’une « république théocratique » par Jan van Leyden à Münster le marquent. Il s’oppose au projet münsterite d’établir le royaume de Dieu sur terre par le glaive.

En janvier 1536, il quitte ses fonctions ecclésiastiques et travaille jusqu’à la fin de sa vie à rassembler les fidèles anabaptistes dans une voie non-violente.

Eglise et Unité VI: un siècle de réformes 1450-1550 (6 ème partie)

A regarder les évènements dans leur masse et non dans le détail, il appert  qu’il n’y a pas à opposer des gentils protestants contre des méchants catholiques.

Il y a à saisir que deux projets de sociétés qui s’opposent, l’un se nourrissant d’expériences autonomes -et ce seront les réformes « protestantes »-, l’autre préférant le renforcement des pouvoirs centraux -et ce sera le concile de Trente qui est un concile de réforme plus que de « contre-réforme » même si c’est l’apparition du protestantisme qui le questionne-.

Nous avons vu dans les chapitres précédents le contexte de crise dans lequel la réforme va se développer. Il n’en reste pas moins qu’une poignée d’hommes qui veulent  soit réformer l’église catholique soit la remplacer vont convaincre environ la moitié des pays d’Europe occidentale de la justesse de leurs doctrines.
Un second point important à noter est que ces mouvements de réformes sont  concomitants sans être forcément liés: si Bucer et Œcolampade viennent à la réforme par les écrits de Luther,  Calvin, de même que Farel et  Zwingli développent des pensées très proches mais de façon indépendante.

 

Une réforme en plusieurs modèles

La réforme au XVIe siècle s’exprime selon quatre courants :
  • la Réforme luthérienne qui, partie d’Allemagne, s’appuie sur les princes et sur certains éléments urbains, tandis qu’en Suède elle s’appuie sur l’Église et le souverain,
  • le courant réformé qui, parti de Suisse avec Zwingli et de Genève avec Calvin, dépend fortement d’un élément populaire ou du moins bourgeois,
  • la Réforme anglicane, en Angleterre, qui s’accomplit d’en haut, selon la volonté du souverain, mais qui est plus -au moins au début- une réforme de structure plus qu’une contestation théologique.
  • la Réforme radicale, partie d’éléments populaires en Allemagne et en Suisse qui, estiment que les luthériens et les réformés ne vont pas assez loin et que la réforme s’arrête à mi-chemin. Elle remet profondément en cause les dogmes et l’ecclésiologie de l’Église catholique.Seul l’anabaptisme pacifique a réellement survécu aux diverses répressions orchestrées par les institutions tout au long du xvie siècle. Ce courant apparaît d’abord en Suisse sous l’action de Grebel et Mantz. Puis, il se développe dans le Tyrol avec les huttérites. Enfin, Menno Simons donne un nouveau souffle à ce courant en l’homogénéisant quelque peu. Ce courant est devenu l’ Eglise Mennonite

Les trois premiers courants constituent la « Réforme magistérielle » parce qu’ils sont conduits par des théologiens.

Il arrive que les deux types de réforme, « Réforme magistérielle » et Réforme radicale, entrent en conflit : Luther est confronté à la révolte des paysans en 1525, Calvin combat les anabaptistes et ceux qu’il appelle les « libertins spirituels », accusés de semer le désordre social ou la zizanie.

 

La Réforme protestante, si elle se retrouve toujours dans certaines affirmations fortes (justification par la foi, importance de la grâce, primauté de la Bible sur l’institution ecclésiale), s’est prêtée historiquement à des expressions souvent contradictoires.
Faut-il parler malgré tout de la Réforme au singulier, ne vaut-il pas mieux dire les Réformes au pluriel ?
L’expression « la Réforme protestante » garde le mérite de souligner les incontestables convergences qui existent entre ces différentes sensibilités, perçues comme une richesse et non comme une faiblesse dans un monde contemporain, familier du pluralisme.

Petite biographie paralèlle des principaux réformateurs

Plusieurs étapes jalonnent la progression du luthéranisme:

  • La diète de Spire en 1529, qui voit les princes des Etats allemands gagnés à la Réforme protester (d’où le nom «protestants») contre Charles Quint qui veut leur retirer la liberté de professer leur foi, pourtant accordée en 1526.
  • La Confession d’Augsbourg

    Timbre : lecture à Charles Quint de la Confession d'Augsbourg, 1530Durant l’été 1530, Charles Quint convoque une diète à Augsbourg pour tenter une conciliation entre catholiques et protestants au sein de l’empire. Luther se fait représenter par Melanchthon (1497-1560) qui soutient une confession de foi, inspirée des idées de Luther et connue sous le nom de Confession d’Augsbourg ; qui affirme le caractère universel de la foi luthérienne. L’empereur n’accepte pas la Confession et demande aux protestants de revenir au catholicisme. Luther demande alors à Melanchthon de composer une apologie de la Confession d’Augsbourg. Charles Quint mécontent remet en vigueur l’édit de Worms contre Luther et somme les protestants de se soumettre avant le 15 avril 1531. Les électeurs de Hesse et de Saxe refusent et constituent la Ligue de Smarkalde. L’empereur accepte la trêve de Nuremberg en juillet 1532.

    En 1537, Luther rédige des thèses doctrinales, dites Articles de Smalkalde, pour préparer la position de la Réforme dans la perspective d’un concile qui ne s’ouvrira à Trente que huit ans plus tard en 1545.

  • La Paix d’Augsbourg de 1555, qui reconnaît la division confessionnelle de l’Allemagne et accorde aux Etats protestants le droit de professer leur foi, et impose aux individus d’embrasser la religion de leurs princes.
    Au terme de plusieurs mois de négociations, Ferdinand concède aux princes allemands, par le recès d’Augsbourg, le libre choix de leur religion, catholique ou luthérienne. Il leur donne en prime le droit d’imposer leur religion à leurs sujets selon l’adage de l’époque: « cujus regio, ejus religio » (tel prince, telle religion). Seules les villes dépendant directement de l’empereur bénéficient de la tolérance religieuse.
    Une exception importante concerne les principautés ecclésiastiques gouvernées par un évêque. Ce dernier, s’il se convertit au luthérianisme, ne peut contraindre ses sujets catholiques à se convertir ou émigrer. Réciproquement, les habitants de ces principautés ont le droit de suivre la foi de Luther. D’autre part, les protestants autres que luthériens (calvinistes, anabaptistes, zwingliens) sont exclus du compromis d’Augsbourg.

     

  • La Formule de Concorde de 1577, qui apaise les controverses internes au luthéranisme et qui, avec la Confession d’Augsbourg et d’autres textes, constitue le canon de la foi luthérienne.

La réforme se développe selon plusieurs axes

Presque en même temps que Luther à Wittenberg, Zurich devient un des principaux pôles de la Réforme. Zwingli semble avoir adopté une position réformatrice vers 1520, sans avoir été influencé par Luther. Il est soutenu dans sa volonté réformatrice par le Conseil de Zurich, rapidement convaincu par ses arguments. La réforme prônée par Zwingli, accomplie pour l’essentiel de 1524 à 1525, est très proche de celle de Luther: seule l’Ecriture fait autorité, la messe est abolie, les images supprimées dans les sanctuaires, les couvents sécularisés.

La Réforme s’étend dans la Confédération Helvétique et gagne plusieurs cantons. Une guerre civile éclate entre cantons protestants et catholiques.  En 1531, Zwingli meurt à la bataille de Cappel. Henri Bullinger poursuit à Zurich son œuvre réformatrice et conclut en 1549 avec Calvin le Consensus Tigurinus, qui contribua largement à unir les réformes de Calvin et de Zwingli dans la confession qu’on appelle aujourd’hui «réformée».

 

Après Wittenberg, Zurich et Strasbourg – qui était devenu un foyer très actif de la Réforme grâce à Martin Bucer – c’était au tour de Genève de rallier le mouvement.

Jean Calvin, originaire de Noyon en Picardie, arrive une première fois à Genève en 1536, où il fait halte alors qu’il se rend à Strasbourg. Il a rompu avec l’Eglise romaine en 1534. En mars 1536, il a publié l’Institution de la religion chrétienne, pour présenter la foi évangélique au roi François Ier. Cet ouvrage, réédité et traduit à de très nombreuses reprises, deviendra la somme théologique des « Réformés ».
Le Dauphinois Guillaume Farel presse Calvin de rester à Genève pour y organiser la Réforme, qu’il prêchait dans cette ville depuis 1532. Calvin accepte et commence à organiser la structure de l’Eglise. Mais il rencontre rapidement l’opposition du magistrat et des bourgeois sur deux points litigieux: le droit qu’il demande pour l’Eglise d’excommunier les grands pécheurs et l’obligation pour tous les citoyens de signer une profession de foi.
Le réformateur picard quitte Genève en 1538 et s’installe à Strasbourg.
En l’absence de Calvin et de Farel, qui s’est fixé à Neuchâtel, la situation se dégrade à Genève. Le magistrat demande à Calvin de revenir. Le réformateur accepte à contrecœur. Il arrive en 1541, et restera à Genève jusqu’en 1564, date de sa mort.
Il amènera les Genevois à vivre selon l’Evangile au moyen d’une discipline ecclésiastique rigoureuse et ne manquera pas de se faire de nouveaux ennemis. Mais il tiendra bon.
Son succès sera consacré en 1559 par la création d’une Académie dont la réputation se répandra rapidement dans toute l’Europe. A la mort de Calvin, Théodore de Bèze assurera la continuité de son œuvre réformatrice.

 

  • On appela en France les partisans de Luther ou de Calvin, les Huguenots. Le basculement ne sera pas de la même ampleur, il aboutira au deuxième tiers de ce siècle à une guerre de religion qui durera plus de trente ans
  • En Angleterre, c’est le pouvoir royal qui provoquera le schisme anglican et les conséquences de nombreux troubles en Irlande et en Écosse.
  • Au Danemark, l’on poussera de force les Islandais à choisir la Réforme.
  • En Allemagne, les conversions sont massives, et ont un grand écho populaire.
La querelle sur la présence réelle dans la sainte Cène 
(Voir l’article passionnant er très complet de Marc Lienhardt dans Publicroire.com.:
« Théologie et pratique de la cène : les convergences entre luthériens et réformés »
sur la foi eucharistique des Eglises réformées hier et aujourd’hui)

À partir de 1525, un sérieux conflit opposa Luther à Zwingli, le réformateur de Zurich. Le premier maintenait avec vigueur l’affirmation de la présence réelle du Christ dans la Cène. En recevant le pain et le vin, le fidèle recevait véritablement, selon Luther, le corps et le sang du Christ sacrifiés pour lui sur la croix. Les Églises luthériennes conservèrent l’autel dans les églises, la célébration régulière de la Cène tous les dimanches (du moins au XVIe siècle), l’usage de l’hostie, une attitude respectueuse des fidèles envers les éléments, qu’ils recevaient le plus souvent à genoux.

L’orientation de Zwingli était différente. À Zurich on ne célébra plus la Cène que quatre fois l’an. Zwingli lui donnait une autre signification que Luther. Il ne convenait pas, à ses yeux, de parler de présence du corps du Christ. Tout au plus le Christ était-il présent dans le souvenir de ceux qui célébraient la Cène. Par la célébration, les fidèles ne commémoraient pas seulement l’œuvre du Christ accomplie sur la croix, ils manifestaient leur engagement au service du Christ et exprimaient leur appartenance à son Église.

Calvin, le véritable père spirituel des Églises réformés, se tiendra à mi-chemin entre Luther et Zwingli. Comme Luther, il soulignait dans la Cène l’importance du lien établi par le Saint-Esprit entre le fidèle et le corps du Christ. Par ailleurs, il était loin de relativiser les signes du pain et du vin : « Il vous faut avoir cette confiance indubitable, qu’en prenant le signe du corps, nous prenons pareillement le corps« (2). Mais la localisation du corps du Christ en un ciel compris de façon locale l’empêchait d’affirmer avec force la présence réelle du Christ. Un certain spiritualisme ne lui permettait pas de lier aussi fortement que Luther le corps et le sang du Christ aux éléments. Et surtout, il ne pouvait concéder que dans la Cène, les non-croyants recevaient également le corps du Christ.

 Le colloque de Marbourg

Dans l’empire, cinq princes et quatorze villes libres, dont Strasbourg, ont adopté la Réforme.

Vienne est assiégée par les Turcs de Soliman le Magnifique en 1529. Luther est, comme le prince électeur de Saxe, Jean le Constant, très attaché à l’empire. Il ne souhaitait pas une union politique protestante mais la recherche d’une unité doctrinale lui paraissait utile : c’est l’objet du colloque de Marbourg en octobre 1529 qui aboutit à une déclaration commune mais laisse subsister des avis divergents sur l’eucharistie. Luther reste attaché à l’idée de la présence réelle, et pas seulement symbolique, du Christ dans le pain et le vin de la communion. En cela il est opposé à d’autres réformateurs, dont Ulrich Zwingli.

Ce sera le point de divergence principal entre Eglise Luthérienne et Eglise Réformée qui ne trouvera sa solution qu’avec la concorde de Leuenberg en 1973

Donc en moins de cinquante ans, un nouveau rapport de force se met en place. A la sortie du Moyen âge, le catholicisme prédominait, et voilà que pointe un nouveau visage religieux et politique de l’Europe.

Pendant l’épanouissement de la Réforme, l’Eglise catholique n’est pas restée inactive. La papauté s’est enfin décidée à convoquer un concile réformateur à Trente,

 

Sources
Lien généraux
Film sur la vie de Luther (1h58):

 

Eglise et Unité VI: un siècle de réformes 1450-1550 (5ème partie)

Un siècle de réformes 1450-1550 (4ème partie)

Les réformateurs (suite)

Johannes Hausschein dit Œcolampade

 oecolampade

  • 1482 :
    Naissance de Johannes Huszgen à Weinsberg dans le Palatinat.Rapidement, le patronyme fut interprété par des amis de la famille dans le sens de Hausschein (lumière de la maison) et hellénisé en Icolampadius ou Œcolampadius
  • 1510:
    Il est ordonné Prêtre catholique
  • 1515 :
    Collabore avec Érasme à l’édition du Nouveau Testament.
  • 1518 :

    bale

         Est nommé prédicateur à Bâle puis à Augsbourg
         Docteur en Théologie à Bâle
         Découvre les écrits de Luther.
  • 1522 :
    La même année, après s’être rallié à la Réforme, Œcolampade. se rend à Bâle où il ne tarde pas à devenir le meneur théologique du tout récent mouvement réformateur. Il  rejoint le groupe d’humanistes à l’Erbenburg autour de Sickingen.
  • 1523 :
    À Bâle, au contact d’Œcolampade, Guillaume Farel fortifie sa doctrine luthérienne.
  • 1526 – 1528 :
    Dirige le parti protestant aux disputes de Bade et de Berne.
  • 1523 :1562
    Enseignant en théologie il Entreprend des commentaires bibliques à l’université.
  • 1525 :
    Devient prêtre à Saint-Martin et achemine la ville vers l’adoption de la Réforme.
  • 1529 :
      De retour à Bâle, il fait officiellement introduire la réforme à Bâle. Il devient pasteur de la cathédrale et chef de l’église bâloise.

    cathedrale

     Dans la même année il participe au Colloque de Marbourg.
    Avec Bucer il tente d’unir les positions divergentes de Zwingli et de Luther sur la présence du Christ dans l’eucharistie. Malgré une déclaration qui prend acte des convictions communes, la division de la famille protestante en branches indépendantes est consommée.

    Œcolampade organise l’Église en réservant une place importante aux laïcs mais il ne peut faire aboutir ses idées sur une séparation de l’Église et de l’État.

    Proche des positions de Zwingli, Il se sépare des luthériens par une conception différente de la Cène. Comme Zwingli, Œcolampade défend la présence symbolique du Christ dans la Sainte-Cène et s’oppose aux luthériens qui y voient une présence réelle.Il prend une part active à l’implantation de la Réforme à Ulm, Memmingen ainsi qu’à Biberach et participe à la conversion des vaudois au protestantisme.

  • 1531:
    Œcolampade meurt à Bâle en  à l’âge de 49 ans.

Eglise et Unité VI: un siècle de réformes 1450-1550 (4ème partie)

Un siècle de réformes 1450-1550 (4ème partie)

Les réformateurs (suite)

ulrich-zwingli-1Zwingli réorganise l’Église, s’occupe de la formation des pasteurs (on appelle ainsi les ministres du culte réformé à la suite d’une prédication de Zwingli, en 1523, sur « le berger » ; rappelons que pasteur veut dire berger).

Zwingli ne veut pas d’une Église coupée de la société : il y a pour lui non pas identité mais interférence entre communauté ecclésiastique et société civile. Ce qui le conduit à lutter, au nom de l’Évangile, contre les abus socio-politiques.

 

Certains de ses premiers partisans souhaitent une coupure radicale entre la Cité et l’Église : ils se séparent de Zwingli et sont à l’origine du mouvement anabaptiste (qui refuse le baptême des enfants). Soupçonnés d’être de dangereux anarchistes, ils seront abominablement persécutés à travers toute l’Europe et notamment à Zurich où certains sont noyés dans le lac.

Chronologie de Huldrych Zwingli

  • naissance à Wildhaus (dans le canton de Saint-Gall) 
  •  1502 :
    S’inscrit à l’université de Bâle, où il obtient le grade de maître ès arts.
  • 1506 :
    Achève ses études de théologie et est ordonné prêtre à Constance.
  • 1506-1516 :
    Curé de la ville de Glaris. Ses sermons anti-mercenariat ne plaisent pas à la communauté rurale.
  • 1516-1518 :
    Chapelain de l’abbaye territoriale d’Einsiedeln (Notre-Dame des Ermites).
  • 1512 :
    Comme aumônier militaire des Suisses à la solde du pape, il participe aux batailles de Novare (1513) et de Marignan 1515.
  • 1516 :
    Rencontre Érasme et l’imprimeur Johann Froben à Bâle.

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  • 1519:
    Le 1er janvier : Zwingli prêche pour la première fois à la Grossmünster de Zürich. Marqué par l’épidémie de peste qui décime plus du tiers des habitants de la ville cette année-là, il approfondit sa foi et devient peu à peu un authentique réformateur.
    Devient curé de Zurich.
  • 1520 :
    Renonce volontairement à sa pension papale.
  • 1522 :
    16 mai Par la publication de « Exhortation contre les enrôlements et les pensions« , Zwingli commence à se faire connaitre en dehors de Zurich.
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    der grossmunster

    1523 :

    Passe définitivement à la Réforme avec la rédaction des 67 thèses (les Schlussreden) qu’il rédige pour participer à la première dispute de Zurich [1] qui se tient le 29 janvier. Dès lors Zwingli va tout faire pour que Zurich devienne une cité réformée.
  • 1524 :
    Épouse la veuve Anna Reinhart. Ils auront quatre enfants 
  • 1525 :
    Septembre Zurich abolit la messe (Berne l’interdira en 1528, Bâle et Glaris en feront de même en 1529).
  • 1526 :
       Mars:  Le premier culte réformé est célébré. Les moines se dépouillent de leurs habits religieux, la lecture du texte sacré se substitue au chant et les
    reliques sont abandonnées.
       Mai:  Zwingli est excommunié à la suite de la dispute de Baden (canton d’Argovie).
  • 1529 :
    Colloque de Marbourg.[2] Sous la présidence du landgrave Philippe Ier de Hesse, Zwingli y rencontre Martin Luther pour faire le point de leurs accords et désaccords sur la doctrine eucharistique.
    En juin, première bataille de Kappel. La Réforme, grâce à la Ligue évangélique réunissant les cantons de Berne, Saint-Gall, Bâle et Zurich, et sous l’action de Zwingli, s’étend aux bailliages communs (« alliance combourgeoise ») après la première paix de Kappel.
    Zwingli était devenu l’oracle des Suisses qui partageaient ses opinions religieuses. Les catholiques, de leur côté, le détestaient autant que les protestants l’estimaient. Ils le regardaient généralement comme un boute-feu et comme la cause des maux de la patrie. Ils persécutaient violemment les partisans des nouvelles idées, qui, à leur tour, ne se montraient ni assez prudents, ni assez réservés. Au milieu de tant de tracasseries, de tant de violations de la liberté de conscience de part et d’autre, il était impossible que la paix se conservât. Elle fut rompue.
  • 1530:
    Zwingli envoya à la diète d’Augsbourg une confession de foi approuvée de tous les Suisses, et dans laquelle il expliquait nettement que le corps de Jésus-Christ, depuis son ascension, n’était plus que dans le ciel, et ne pouvait être autre part ; qu’à la vérité, il était comme présent dans la cène par la contemplation de la foi, et non pas réellement ni par son essence. Il accompagna sa confession de foi d’une lettre à Charles-Quint, dans laquelle il tient le même langage. La même année, il envoya à François Ier, par son ambassadeur, une autre confession de foi.
  • 1531 :
    mort-de-zwingliOctobre Les cantons catholiques attaquent les Zurichois et les battent à la 2e bataille de Kappel. Zwingli – aumônier des troupes zurichoises – est tué sur ce champ de bataille le 11 octobre 1531 alors qu’il assiste blessés et mourants.

 

[1] Les trois disputes de Zurich (1523-1524)

Première Dispute (janvier 1523)

Au jour fixé [29 janvier 1523], le colloque ouvrit ses séances. L’évêque de Constance y était représenté par Jean Faber, son grand vicaire, et par d’autres théologiens ; le clergé du canton avait à sa tête Zwingli et ses amis. Il y avait en tout près de six cents personnes. Zwingli demanda instamment qu’on le convainquît d’hérésie, s’il en était coupable, en se servant toutefois de la seule autorité de l’Écriture.
Le conseil ordonna que Zwingli, n’ayant été ni convaincu d’hérésie ni réfuté, continuerait à prêcher l’Évangile comme il l’avait fait, que les pasteurs de Zurich et de son territoire se borneraient à appuyer leur prédication sur l’Écriture sainte.

 

Deuxième Dispute (octobre 1523)
Le grand conseil convoqua un nouveau colloque pour examiner si le culte des images était autorisé par l’Évangile et s’il fallait conserver ou abolir la messe.
Le colloque dura deux ou trois jours. Zwingli ne réussit pas à persuader le grand conseil, qui ne prit aucune détermination, par la crainte peut-être de choquer les autres cantons et les évêques qui avaient refusé d’envoyer des députés au colloque.

 

Troisième Dispute (janvier 1524)
En janvier 1524, il se tint une troisième conférence, qui fut un nouveau triomphe pour le réformateur. L’abolition de la messe en fut le résultat, et désormais le sénat et le peuple de Zurich montrèrent la plus grande déférence aux avis de Zwingli.
Quant à la messe, elle ne fut définitivement supprimée qu’en 1525, le jour de Pâques, où l’on célébra la cène.
[2] Colloque de Marbourg
Zwingli s’y rendit en 1529, avec Rodolphe Collinus, Martin Bucer, Hédion et Œcolampade ;
   Après bien des entretiens particuliers et des contestations publiques, ces théologiens rédigèrent quatorze articles qui contenaient l’exposition des dogmes controversés, et ils les signèrent d’un commun accord.
Quant à la présence corporelle dans l’eucharistie, il fut dit que la différence qui divisait les Suisses et les Allemands ne devait pas troubler leur harmonie, ni les empêcher d’exercer, les uns envers les autres, la charité chrétienne, autant que le permettait à chacun sa conscience.

 

Eglise et Unité VI: un siècle de réformes 1450-1550 (3ème partie)

Un siècle de réformes 1450-1550 (3ème partie)

Les réformateurs (suite)

Martin Bucer 

Humaniste, il a, toute sa vie, tenté de sauvegarder l’unité de l’Église. Dans l’opposition entre Luther et Zwingli sur la Cène (communion) il tente vainement de trouver un accord. Il accueille à Strasbourg les anabaptistes persécutés. Il essaie aussi de rapprocher catholiques et protestants sur les points fondamentaux. Mais ses tentatives échouent.

 

Chronologie de Martin Bucer

 

1491:

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     Martin Bucer naît le 11 novembre à Sélestat. Il entre en 1506-1507 au couvent dominicain de Sélestat, puis il est envoyé à celui de Heidelberg, où il est immatriculé à l’université en 1517. Il se consacre alors à l’étude de la scolastique médiévale (de Thomas d’Aquin essentiellement), ainsi qu’à la lecture des ouvrages des humanistes.

     Il fait sien le programme d’Érasme, qui veut renouveler le christianisme par le retour à ses sources et par la simplification des institutions, des doctrines et des rites.

 

1518:

     À la fin du mois d’avril  Bucer assiste à la dispute que tient dans la ville Martin Luther. Fasciné par son discours, il lui demande une entrevue. Dès lors, il devient un fidèle partisan des idées de ce frère augustin dissident.

 

1521:

     Suspect aux yeux de l’Inquisition. Il fuit Heidelberg au début de l’année vers Spire où se trouvent plusieurs de ses amis. 
En même temps, il se fait dispenser de ses vœux monastiques et se met au service du comte palatin Frédéric (le futur électeur Frédéric II) en tant que chapelain, malgré les mises en garde de ses amis.
     Il le suit notamment à Nuremberg, où il prend contact avec les humanistes et les évangéliques de la ville.

 

1522:

     Il accepte la cure de Landstuhl, où il rencontre Élisabeth Silbereisen, une ancienne nonne de Lobbach. Bravant les interdits, il se marie avec elle durant l’été  et devient ainsi l’un des tout premiers prêtres mariés.
     À l’automne, le jeune couple quitte en catastrophe Landstuhl  pour Wissembourg; Il y prêche de novembre 1522 à avril 1523, malgré les citations à comparaître devant l’évêque de Spire.

 

1523:

     Ce dernier, irrité par l’attitude de Bucer, l’excommunie. Ils décident alors de trouver refuge dans une ville alliée, Strasbourg chez Matthieu Zell, curé de la chapelle Saint-Laurent de la cathédrale Notre-Dame et initiateur de la Réforme au sein de Strasbourg.
     Ce dernier aide Bucer à s’installer et à gagner sa vie, en lui proposant de donner des cours bibliques semi-publics et de l’aider au sein de sa paroisse. C’est également grâce à une initiative de Zell qu’il commence à pouvoir prêcher, celui-ci lui laissant de temps en temps sa chaire. L’amitié entre les deux hommes est telle que c’est à Bucer que Zell demande la bénédiction de son union avec Catherine Schutz.
Il continue parallèlement à développer sa propre pensée théologique, en publiant trois ouvrages durant l’été 1523, dont le premier (« Das ym selbs niemant, sonder anderen leben soll » ou Traité de l’amour du prochain) élabore déjà un programme de la Réforme strasbourgeoise, axé principalement sur un christianisme de la pratique.

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1524:

      La situation des Bucer s’améliore. Tout d’abord élu prédicateur de la paroisse Sainte-Aurélie, Martin Bucer en devint le pasteur dès le mois d’août.
     De ce fait, il peut enfin participer activement à l’élaboration du nouveau culte évangélique. Il est chargé par les autres réformateurs d’en dresser le tableau justificatif dans un pamphlet.
     Afin de propager la nouvelle doctrine, il entreprend de traduire de l’allemand vers le latin des cycles de sermons de Luther.

 

1525:

      La Guerre des paysans éclate. Bucer, Capiton et Zell essayent, sans succès, de détourner les révoltés de leurs actions violentes.
     En réaction à ce soulèvement dans les campagnes, les messes sont momentanément supprimées à Strasbourg, à l’exception de celles données dans les quatre églises principales.
     Dans un même temps, les querelles deviennent de plus en plus vives entre partisans de Luther et de Zwingli, ce qui désespère Bucer qui correspond avec des membres des deux camps. Il multiplie donc les prises de contact afin de trouver une solution pour conserver l’unité du mouvement évangélique.
     Dans les différents conflits qui agitent le développement de la Réforme, Bucer s’impose progressivement comme le porte-parole du mouvement évangélique strasbourgeois, à la fois vis-à-vis des autorités municipales, des représentants de l’Église catholique (comme Thomas Murner) et des mouvements radicaux dissidents.

 

1528:

     En janvier, il fait son entrée avec Capiton sur la scène européenne, en participant à la dispute de Berne qui aboutit au passage à la Réforme de ce puissant canton suisse.
     Il y trouve de nouveaux appuis, comme le réformateur de Constance, Ambroise Blaurer, qui devient son principal confident. Il poursuit ses efforts quant à une politique d’alliance entre les évangéliques avec de plus en plus d’assurance, proposant une « comparaison » entre Luther et Zwingli en 1529.

 

1529:

     La messe catholique est supprimée dans toutes les églises de Strasbourg à la suite d’un vote des échevins.

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La ville bascule dans le camp protestant, ce qui permet à Bucer de gagner encore en autorité. Il devient pasteur de la paroisse Saint-Thomas en  et consacre beaucoup de temps à l’enseignement de l’exégèse et à l’écriture de ses livres.  

     Il assiste au colloque de Marbourg en 1529

 

1530:

     Il est mis à la tête de l’organisation de la nouvelle Église, écrivant la confession propre de celle-ci, la Confession tétrapolitaine lors de la diète d’Augsbourg, qui est appliquée dans quatre villes libres d’Empire, (Strasbourg, Memmingen, Constance et Lindau).
     Il préside également le Convent ecclésiastique, devenu un organisme officiel de la ville à la suite de l’ordonnance du 30 octobre 1531.
     Dans sa lutte contre les non-conformistes, il mène plusieurs disputes. Son effort se conjugue à celui des autorités civiles, Bucer obtenant du Magistrat en octobre 1531 l’institution des Kirchenpflerger, chargés de veiller au respect de la nouvelle doctrine en ville.

 

1533:

     Un synode rassemblant les pasteurs, les professeurs et les Kirchenpfleger est organisé, présidé par quatre membres du Magistrat. Avant tout chargé d’établir un texte fixant l’organisation de l’Église, il se charge également de réduire au silence les revendications des non-conformistes. Bucer prend une grande part à la rédaction. L’Ordonnance ecclésiastique qui en résulte alors est valable jusqu’en 1598.
     Parallèlement à cette intense activité strasbourgeoise, il continue également à se manifester aux différents colloques organisés dans l’Empire: en plus de la diète d’Augsbourg. Il poursuit ses tentatives de réconciliation entre Zwingli et Luther.
     Il participe également à l’introduction de la Réforme dans de nouvelles régions, comme à Ulm. Les morts de Zwingli et d’Œcolampade à la fin de l’année 1531 amènent les Strasbourgeois à se rallier à la Ligue de Smalkalde et donc à signer la confession luthérienne dite d’Augsbourg, ce que Bucer justifie à l’assemblée de Schweinfurt en avril 1532.   

 

1536:

     Strasbourg étant alliée dorénavant aux princes protestants allemands, Bucer cherche ensuite à trouver une entente avec les Suisses, effectuant dans ce but plusieurs voyages.

    En mai, accompagné de Capiton et des délégués de l’Allemagne du sud-ouest, il conclut avec Luther la Concorde de Wittemberg et il réussit à ramener à l’Église la majorité des anabaptistes de Hesse en faisant introduire dans les Ordonnances ecclésiastiques la confirmation des catéchumènes et l’exercice de la discipline des mœurs par les « anciens ».retable-de-wittenberg_der-reformationsaltar-natur

      Grâce à Bucer, la Concorde de Wittenberg permet un véritable rapprochement entre les protestants et la future hégémonie du luthéranisme doctrinal ; il s’agit de sa plus grande réalisation.

 

1539:

ecrits-martin-bucer     En mai se tient un nouveau synode, où il est surtout question de la discipline ecclésiastique. Beaucoup étaient déçus par l’attitude des pouvoirs publics qui n’aidaient pas à combattre l’immoralité au sein de la ville. Les Kirchenpfleger ne faisaient pas le minimum de ce que Bucer et ses amis attendaient d’eux. Il y a un gouffre entre les attentes des réformateurs et les visées pragmatiques des dirigeants qui, s’ils agréaient la nouvelle doctrine, pouvaient également très bien discuter de l’agrandissement du lupanar de la ville.   
    
Progressivement, Bucer se tourne vers une nouvelle voie, en créant une discipline « interne » à l’Église en créant des Christlichen Gemeinschafften, des petites communautés de chrétiens professants et engagés au sein des paroisses, même si celles-ci restent multitudinistes. Il tente également d’introduire l’excommunication, mais Hédion s’y oppose catégoriquement.

 

1540:

     Le ciel bucérien s’assombrit définitivement.
Son écriture se fait de plus en plus incisive, il continue inlassablement ses voyages, et pourtant, ses entreprises s’enlisent.
   Son projet unificateur, colporté par son activité débordante, irrite de plus en plus, agaçant même Philippe de Hesse, prince et chef de file des protestants de la Ligue de Smalkalde.  
     Martin Bucer éprouve pour lui un profond respect jusqu’au jour où Philippe prend une seconde épouse, au grand effroi des évangéliques. Bucer s’attire la suspicion et le désaveu de bon nombre de ses amis à cause de ses concessions de plus en plus importantes.

 

1541

     Il subit une cuisante défaite lors de la diète de Ratisbonne, où ni les catholiques ni les protestants ne cherchent à s’entendre, malgré la demande de Charles Quint.
En 1541 également, il perd sa femme ainsi que la plupart de ses enfants lors d’une grande épidémie de peste qui ravage la ville. Quelque temps plus tard, il se remarie avec Wibrandis Rosenblatt, la veuve de Capiton, ce dernier ayant lui aussi succombé à la maladie.

 

1547:

     Après la terrible débâcle protestante de Mühlberg en avril , qui signe la chute de la Ligue, Charles Quint souhaite établir son propre règlement religieux. Par conséquent, les autorités ordonnent à Bucer de quitter la ville, le réformateur étant devenu un élément de trouble détesté par la plupart des dirigeants. Il se réfugie alors pendant trois semaines chez Catherine Zell, retournant dans la maison qui l’avait autrefois accueilli.
Une fois sa fuite préparée, il quitte Strasbourg avec Paul Fagius et se rend au mois d’août 1549 en Angleterre.

 

     Le royaume d’Angleterre est alors en pleine mutation économique, sociale et religieuse, se tournant très nettement vers le protestantisme, comme le souhaite Henri VIII. C’est pourquoi Bucer avait accepté l’invitation de l’archevêque de Canterbury Thomas Cranmer, jugeant qu’il serait peut-être d’une quelconque utilité dans la mise en place de la nouvelle doctrine. Cependant, la vision idyllique qu’il s’était forgée de ce pays ne correspondait nullement à la réalité, les paysans se révoltant sans cesse contre leurs seigneurs, provoquant un fort sentiment d’insécurité. Fagius et lui commencent tout d’abord par faire une nouvelle traduction latine de la Bible, puis ils s’installent à Cambridge où on leur propose de devenir professeurs. Fagius meurt malheureusement peu de temps après et Bucer est lui-même très affaibli. Une fois que sa femme et sa belle-fille l’ont rejoint, l’état de santé de Bucer s’améliore et il décide de faire un nouveau cours sur l’Épître aux Éphésiens. Il retrouve à Oxford l’un de ses anciens collègues strasbourgeois, le théologien protestant italien Pierre Martyr Vermigli.

 

1550:

     Il est rapidement consulté pour organiser l’Église anglaise, comme il l’escomptait. Dans ce but, il rédige un traité sur l’ordination, qui est utilisé pour l’Ordinal officiel de. Son avis est également pris en compte lors de la refonte en 1551 du Book of Common Prayer.

 

1551:

     À la mi-février, il tombe gravement malade et meurt peu de temps plus tard dans la nuit du 28 février. Il a droit alors à de grandes funérailles.

 

  1556 

  Cependant, à la suite de l’accession au trône de la catholique Marie Tudor, son corps est déterré, ainsi que celui de Fagius, et on les brûle publiquement comme hérétiques, avec leurs écrits.

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     Sa mémoire est solennellement réhabilitée en 1560 grâce à l’avènement d’Élisabeth I.

Eglise et Unité VI: un siècle de réformes 1450-1550 (2ème partie)

Un siècle de réformes 1450-1550 (2ème partie)

Les réformateurs (suite)

Jean Calvin

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Chronologie

  • 1509:
    Il nait le 10 juillet, à Noyon, petite ville de l’Oise : Jean Calvin appartient donc à la génération qui suit celle de Martin Luther.Son père, est administrateur des biens des chanoines de la cathédrale de Noyon.
    Parcours  scolaire   et   universitaire   : études de droit, à Orléans puis à Bourges ; études de la philologie humaniste ; il apprend l’hébreu, perfectionne son grec, et gagne sa vie en donnant des cours sur Sénèque.

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  • En 1532 / 1533:
    Calvin se rallie à la Réforme : il parle lui-même d’une «conversion subite».
    A l’automne 1533, Calvin revient à Paris et s’engage très activement aux côtés du recteur de l’université partisan de la Réforme.
  • 1535:Suite à « l’affaire des Placards » il rejoint le recteur Cop à Genève.
  • 1536-1538 :Premier séjour de Calvin à Genève.En mars 1536, Calvin publie la première édition, en latin, de son « Institutio Christianae Religionis »  (Institution de la religion chrétienne)
  • 1538-1540 :
    strasbourg-16sSéjour à Strasbourg, où Calvin est pasteur de l’Église réformée de langue française.C’est pendant son séjour à Strasbourg que Calvin a élaboré sa liturgie du culte. Il prend appui sur la liturgie strasbourgeoise réformée en langue allemande de 1539 qu’il traduit et adapte. Cette liturgie est publiée en 1540
    En 1540 Calvin épouse Idelette de Bure, veuve d’un premier mariage.
  • 1541:
    Retour définitif de Calvin à Genève.

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    Il réorganise l’Église à travers les Ordonnances ecclésiastiques qui définissent la nouvelle Eglise et ses rapports avec le pouvoir séculier.
    Quatre ministères sont établis :
    • les pasteurs, qui prêchent la parole et administrent les deux sacrements (baptême et Cène) ;
    • les docteurs, qui enseignent l’Ecriture ;
    • les anciens, qui veillent à la moralité des fidèles et au respect de la discipline ecclésiastique ;
    • les diacres, qui assistent les malades et les pauvres.
 La liturgie est reprise en 1542 à Genève sous le titre « La forme des prières et chants ecclésiastiques« , avec la manière d’administrer les sacrements et consacrer le mariage selon la coutume de l’Église ancienne.
Dans le culte réformé, si le chant d’assemblée revêt une importance particulière, la place prépondérante est réservée à la lecture de la Bible et à la prédication.
Calvin admet que la forme du culte peut varier suivant les lieux et les époques.
la Cène:
Calvin n’approuve pas Luther en ce qui concerne la Cène.
     Pour Luther, le pain et le vin demeurent comme tels, mais le corps et le sang du Christ sont présents en, dans et avec eux, (et non à leur place comme chez les catholiques) : en quelque sorte, ils possèdent une double substance ; on parle de consubstantiation.
     Pour Calvin, le Sauveur est au ciel, assis à la droite du Père et ne peut être matériellement présent dans le pain et le vin. Pour autant, Calvin n’a pas une conception purement symbolique du sacrement : si le pain reste du pain et si le vin reste du vin, au moment où le croyant prend la Cène, Dieu se rend présent en lui, par le Saint-Esprit ; l’Esprit est présent dans le croyant, et non dans le pain et le vin.
       Calvin parle de présence spirituelle du Christ lors de la Cène.
  • 1541: 
    Première édition en français de l’Institution de la religion chrétienne qui sera remaniée plusieurs fois jusqu’à la dernière édition en 1559. (Dans la publication de 1536, l’Institution de la religion chrétienne est composée de 6 chapitres, et dans celle de 1559, de 4 volumes avec 80 sections. (Voir ci-dessous).

    0000000218lL’autorité de Calvin fut pratiquement incontestée dans les dernières années de sa vie et il disposait d’une réputation internationale en tant que réformateur distinct de Martin Luther. Les deux hommes avaient initialement un respect mutuel l’un pour l’autre mais un conflit doctrinal s’était développé entre Luther et le réformateur Ulrich Zwingli de Zurich au sujet de l’eucharistie. L’opinion de Calvin sur la question força Luther à le mettre dans le camp de Zwingli.

    Calvin participa activement aux polémiques entre les branches luthériennes et réformées du protestantisme. Au même moment, Calvin était consterné par le manque d’unité parmi les réformateurs et il signa le Consensus Tigurinus, un concordat entre les églises de Zurich et de Genève.

    Il entra également en contact avec l’archevêque de Cantorbéry, Thomas Cranmer, lorsque ce dernier appela à un synode œcuménique de toutes les églises protestantes. Calvin soutenait l’idée mais Cranmer ne parvint pas à la réaliser.

    La plus grande contribution de Calvin à la communauté anglophone fut l’accueil à Genève des exilés protestants chassés d’Angleterre par les persécutions de Marie Ire à partir de 1555. Sous la protection de la ville, ils formèrent leur propre église réformée menée par John Knox et William Whittingham et ramenèrent finalement les idées de Calvin en Angleterre et en Écosse.

    Calvin était cependant plus intéressé par la réforme de son pays natal, la France. Il soutint la construction d’églises en distribuant des livres et en fournissant des pasteurs. Entre 1555 et 1562, plus de 100 ministres furent envoyés en France. Ces actions furent entièrement financées par l’église à Genève car le conseil refusa de s’impliquer dans les activités prosélytes. Les protestants de France étaient persécutés dans le cadre de l’Édit de Chateaubriand du roi Henri II de France et lorsque les autorités françaises se plaignirent des activités des missionnaires, Genève put nier en être responsable

  • 1564:
    Décès à Genève le 27 mai, à 54 ans.
L’Institution de la religion chrétienne
 Devient rapidement le livre de référence de l’Eglise Réformée
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Un corps de doctrine

Cette œuvre développe de façon systématique la doctrine de la Réforme telle que prônée par Calvin.  À travers son texte, il accentue le contraste entre la toute-puissance de Dieu et la misère de l’homme, égaré par le péché originel. Depuis ce péché qui a entraîné sa chute, l’homme est corrompu dans sa nature, étant assujetti au péché. La distance de Dieu à l’homme est immense parce que la perfection divine est infinie alors que la créature est radicalement corrompue depuis le péché originel : l’image de Dieu est détruite en elle. L’homme vit sous le règne de la loi de Dieu, signe d’une déchéance dont il ne peut sortir par lui-même : il ne lui reste que la louange de Dieu et la repentance, c’est-à-dire la reconnaissance de son néant et sa totale dépendance de Dieu. Mais cette attitude même est éclairée par l’infinie miséricorde divine car Dieu donne la foi, signe de sa justification et de son salut. Son salut dépend uniquement de la grâce divine, dont les bénéficiaires sont établis de façon prédestinée.

Les réformateurs recherchent la vérité dans la Bible, qui est la source de l’Église. Calvin affirme que Dieu se révèle à l’homme par sa parole, l’Écriture à laquelle l’homme adhère par la foi. Ce sont les principes du « sola scriptura » et du « sola fide » : bases de l’édifice.

L’Institution de la religion chrétienne connaît immédiatement un grand succès dès sa sortie en 1536 à Bâle. Beaucoup de raisons peuvent expliquer ce succès. Non seulement, les réformateurs et les réformés la trouvent intéressante pour résumer leur conviction. De plus beaucoup de personnes pensent que ce livre est un moyen d’obtenir leur salut. Il y a une crise religieuse, une peur de la fin des temps. En effet la population connaît une période très difficile sur les plans économique et social. On peut donc imaginer que n’importe quel changement aurait attiré leur attention.

Dans la publication de 1536, l’Institution de la religion chrétienne est composée de 6 chapitres, et dans celle de 1559, de 4 volumes avec 80 sections. Cette évolution montre que cette œuvre a été retravaillée.

Résumé des quatre volumes du livre de 1559

PREMIER LIVRE

Calvin explique qu’il ne faut pas forcément éluder les mystères par des propositions logiques, qu’il n’y a pas besoin de prouver l’existence de Dieu.

Pour lui, il n’y a pas besoin de preuves réelles, l’évidence de l’existence de Dieu est dans la nature, l’homme, ainsi que sa complexité et son intelligence (pour Calvin, il n’y a que Dieu qui a pu inventer cela). La nature, pour Calvin, est une image visible du Dieu invisible. Il n’y a donc pas besoin d’image représentant Dieu, puisque la nature prouve son existence…
Il y a pour les catholiques un problème dans le raisonnement de Calvin. Pour Calvin, l’Écriture est au centre. Les gens lui répondent alors que les apôtres ayant existé avant l’Église, c’est l’Église qui a transmis les Écritures sur la base des transmissions orales des paroles des apôtres. Pour les catholiques, c’est l’Église qui prime sur l’Écriture. Calvin pense que malgré le fait que les Écritures sont venues après, elles sont restées importantes parce que les paroles écrites avaient de la valeur. Calvin croit que l’Écriture est inspirée de Dieu.
La Trinité
Calvin reste fidèle à la trinité. La Bible ne mentionne pas le mot mais la dévoile. Calvin dit que toute doctrine doit être tirée de l’Écriture. C’est le conflit qui l’opposera à Michel Servet.
Dieu et le malheur :

Pour Calvin, Dieu n’est pas responsable du mal, dans le sens qu’il n’est pas coupable. Mais les événements amenant la souffrance, la difficulté, ne sont pas forcément mauvais du point de vue de Dieu. Ceci n’est pas compréhensible pour Calvin, mais il l’accepte car il a une confiance absolue en Dieu et son action en faveur du bien.

DEUXIEME LIVRE

Le péché

Pour Calvin, le péché occupe toutes les parties de l’âme. Nous sommes pécheurs par principe : « Nous sommes de pauvres pécheurs, conçus et nés dans l’iniquité et la corruption, enclins au mal, incapables de tout bien, et dans notre dépravation, nous transgressons les saints commandements de Dieu, sans cesse et sans fin » (paroles de Calvin). Pour Calvin, cette pensée n’est pas culpabilisante, elle dit que nous sommes pécheurs malgré nous. L’autocélébration est le fait de considérer que l’être humain peut faire du bien et progresser. Calvin critique l‘Église catholique car elle s’enrichit grâce aux indulgences que payent les fidèles. Ce système révolte Calvin.

TROISIEME LIVRE

La foi
D’après Calvin, la foi est personnelle, elle ne peut pas nous être transférée par l’Église. La foi est un don du Saint Esprit, elle ne peut pas s’acquérir, elle est en nous. La foi nécessite une connaissance intérieure de nous. Calvin réfute que l’on puisse acquérir le droit d’aller au Paradis. Pour lui nous sommes tous pardonnés pour nos péchés, Dieu nous accepte en dépit de qui nous sommes. La Prédestination est la manière dont la grâce divine semble être inégalement répartie entre les différents êtres humains.

Selon L’Écriture, Dieu décide de la destinée de chacun. Pour Calvin, ces inégalités ne doivent pas décourager les citoyens, car ils n’en sont pas responsables. La volonté de Dieu reste mystérieuse et l’on doit se contenter de l’accepter. Les humains n’ont aucun moyen de juger qu’un acte de Dieu est injuste ou faux.

QUATRIEME LIVRE

L’existence de l’Église
Calvin parle d’Église « invisible », qui est connue de Dieu seul. Cette Église « invisible » est composée de l’ensemble de tous les croyants sincères. En opposition, il y a l’Église « visible », qui intègre le bon grain et l’ivraie (les croyants sincères et ceux qui ne le sont pas). Cette Église « visible » est donc imparfaite. D’après Calvin, il ne faut pas créer une Église d’êtres purs (sélection), mais de pécheurs qui cherchent à progresser grâce à l’Évangile. Pour les protestants, deux sacrements seulement sont reconnus : le baptême et l’eucharistie.
Pour Calvin, l’eucharistie est un signe, une aide visuelle du message de Dieu mais ce n’est pas la transformation réelle du pain en corps du Christ. C’est seulement une évocation symbolique. Tandis que chez les catholiques, la transformation est réelle (transsubstantiation).
Rapport du pouvoir politique et de l’Église
Le pouvoir politique doit être respecté par les chrétiens parce qu’il est plus ou moins établi par Dieu. Il y a cependant des limites : si un pouvoir politique va trop à l’encontre de l’enseignement de l’Écriture, il peut être remis en question.
L’Écriture se situe au-dessus du pouvoir politique.
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Eglise et unité VI: Un siècle de réformes 1450-1550 (1ère partie)

Un siècle de réformes 1450-1550 (1ère partie)

Chronologie

  • 1507 : Guillaume Briçonnet accueille à Meaux Jacques Lefèvre d’Étaples qu’il fréquente depuis 1505.
  • 1515-1516 : Martin Luther donne un cours sur l’épître de Paul aux Romains.
  • 1516 : Ulrich Zwingli rencontre Érasme et l’imprimeur Froben à Bâle.
  • 1517 : Martin Luther publie ses 95 thèses.
  • 1520 : Martin Luther publie ses principaux écrits réformateurs :
    • La Papauté de Rome ;
    • L’Appel à la noblesse chrétienne de la Nation allemande pour l’amélioration de l’ordre chrétien ;
    • De la Captivité babylonienne de l’Église ;
    • La Liberté chrétienne.
  •  1521 :
    •  L’empereur Charles Quint promulgue l’Édit de Worms pour interdire le luthéranisme..
    • Les thèses de Martin Luther sont condamnées par la Sorbonne.
    • Le cénacle de Meaux, expérience évangélique, est fondé à la demande de l’évêque de Meaux Guillaume Briçonnet .
  • 1522 :
    • Les publications d’Ulrich Zwingli le font connaître en dehors de Zurich.
    • Martin Luther publie la traduction en allemand du Nouveau Testament.
  • 1523 :
    • Jacques Lefèvre d’Étaples publie la traduction en français du Nouveau Testament à partir de la Vulgate.
    • Zürich est le premier canton suisse à passer à la réforme, grâce à Zwingli.
  • 1524 : Martin Bucer met en place un culte réformé à Strasbourg 
  • 1528 : Jacques Lefèvre d’Étaples publie la traduction en français de l’Ancien Testament à partir de la Vulgate.
  • 1529 : Bâle passe à la réforme. Glaris, Berne, Bienne, Schaffhouse et Saint-Gall suivent. « Protestation » des princes luthériens lors de la seconde Diète de Spire. La République de Mulhouse adopte la réforme inspirée par Ulrich Zwingli (puis par la suite par Jean Calvin) comme unique doctrine d’État.
  • 1530 :
    • Présentation de la confession d’Augsbourg, texte fondateur du luthéranisme.
    • Meaux devient la première paroisse protestante organisée de France.
  • 1531 : Les cantons suisses catholiques attaquent les Zurichois et les battent. Zwingli est tué.
  • 1532 : Au synode de Chanforan, l’église vaudoise fusionne avec les églises réformées. Jean Calvin, converti en 1531, commence à prêcher dans Paris.
  • 1533 : Discours de Nicolas Cop, recteur de la Sorbonne, écrit par Calvin. Scandale. Exil de Calvin.
  • 1534 :
    • Martin Luther publie la traduction en allemand de l’Ancien Testament.
    • Affaire des Placards ; la politique royale française devient répressive.
  • 1536 :
    • Calvin publie à Bâle l’Institution de la religion chrétienne, sans mention de la prédestination.
    • Calvin s’installe à Genève où la Réforme vient d’être adoptée.
  • 1538 :
    • Calvin, banni de Genève en 1538, s’installe à Strasbourg, où il collabore avec Martin Bucer et enseigne dans le collège humaniste nouvellement créé.
  • 1541 : Calvin revient à Genève et y installe une république calviniste dans la ville.
  • 1542 : création de l’Inquisition romaine par Paul III.
  • 1545 :
    • Ouverture du concile de Trente.
    • Le massacre de Mérindol, lors duquel 3 000 Vaudois du Luberon meurent, déclenche l’émoi et une enquête royale.
  • 1546 : mort de Martin Luther.
  • 1552 : Calvin publie De la prédestination éternelle de Dieu.
  • 1555 (25 septembre) : la Paix d’Augsbourg est signée ; elle donne une existence légale aux villes ou aux États luthériens dans l’Empire.
  • 1561 : colloque de Poissy, tentative de conciliation entre théologiens catholiques et protestants français ; le colloque échoue sur la question de la transsubstantiation.
  • 1562 :
    • Calvin publie La congrégation sur l’élection éternelle.
    • massacre d’un rassemblement de Huguenots à Wassy ; début des guerres de religion en France.
  • 1563 : fin du concile de Trente.

 

Un climat délétère

 

Les conciles du XVe siècle ne peuvent prendre de décision efficace tant l’autorité du pape est affaiblie.
De fait, les fidèles ne reprochent pas au clergé de mal vivre mais de mal croire.
Et le pape répond mal aux angoisses des fidèles. Depuis le XIVe siècle et la grande peste, les fidèles vivent dans la crainte de la damnation éternelle.
enfer_ecole-portugaiseLa peur de la mort et de l’enfer a comme conséquence le développement du culte marial, du culte des saints, des reliques, des pèlerinages, des processions, et la pratique des indulgences. Le but est de gagner son paradis sur la terre même au prix d’un séjour au purgatoire.
À la fin du XVe siècle, les indulgences sont un moyen de plus en plus en vogue pour réduire le nombre des années passées par une âme au purgatoire après sa mort. Ainsi, l’électeur de Saxe, Frédéric le Sage, futur protecteur de Luther, possède 17 443 reliques, censées lui épargner 128 000 années de purgatoire.
Mais les indulgences sont ensuite vendues : « dès que l’or tombe dans la sébile, l’âme s’échappe du purgatoire ». De plus en plus, le fidèle se confesse non pas poussé par la conscience de sa faiblesse mais par peur de la punition après la mort.

À côté de la multiplication de ces pratiques, la Bible, proclamée en latin lors des messes, n’est accessible aux fidèles qu’à travers les commentaires des clercs, d’où il s’ensuit une perte de sens.

À partir du milieu du XVe siècle, le pouvoir d’achat s’amenuise. Les nobles regardent donc du côté des immenses biens fonciers de l’Église, soit le plus souvent 20 à 30 % des terres cultivables. De plus l’Église continue à condamner dans ses tribunaux ecclésiastiques les profits bancaires et le profit monétaire,  même si ses positions se sont quelque peu assouplies. Les banquiers sont particulièrement nombreux en Allemagne du Sud. Nobles et banquiers sont ainsi moins attachés à l’Église catholique.

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Pragmatique sanction éd 1503

Les facteurs politiques ne sont pas absents non plus. Le développement des États se heurte à la puissance temporelle de l’Église. De plus en plus, les princes cherchent à intervenir dans le choix des membres du Haut-clergé, évêques, abbés. En effet, les postes ecclésiastiques sont liés à des bénéfices. Celui qui contrôle l’élection du prélat, contrôle indirectement le bénéfice. L’autorité universelle du pape, proclamée par Grégoire VII depuis 1075, se heurte à l’autorité grandissante du souverain. Ce qui provoque des conflits. (en France la « pragmatique sanction de Bourges » est de cet ordre.)

 

Mais ce qui affaiblit le plus l’Église catholique, c’est la perte de la sacralité. Les fidèles voient trop de fils de prêtres devenir prêtres, trop de clercs s’enrichir aux dépens des laïcs, trop d’évêques vivant comme des grands seigneurs.

 

Les mouvements réformistes avant Luther

La « dévotio moderna »

       La « dévotio moderna » c’est la conversion du cœur et la pratique des vertus

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Jean Bush

chrétiennes priment. La contemplation perd l’aspect intellectuel et ouvertement métaphysique que lui avaient donné les mystiques rhénans et devient simple prière. Il insiste sur la nécessité du dépouillement préalable de celui qui va prier. Selon lui, il faut avant tout imiter l’humanité du Christ et allier vie active et contemplation.

Le livre “L’Imitation de Jésus-Christ“ est au cœur de cette spiritualité. Le croyant doit demeurer sur Terre pour y agir. Son âme est habitée par le Christ.
La pratique de la dévotion moderne touche de nombreux ordres religieux. Le bénédictin García Jiménez de Cisneros (es) (1455-1510), abbé du monastère de Montserrat en Espagne, écrit le premier ensemble d’exercices systématiques. La plupart des ordres monastiques et mendiants, surtout les franciscains, adoptent la nouvelle spiritualité. Elle survivra à la Réforme protestante et à la Contre-Réforme catholique. Luther a eu de l’estime pour elle. Ignace de Loyola a toujours considéré que la lecture de l’Imitation avait été déterminante pour ses propres Exercices spirituels.

 Guillaume Briçonnet et le « Cénacle de Meaux »

En 1521, il attire autour de lui plusieurs théologiens et prédicateurs, dont notamment guillaume_briconnetLefèvre d’Étaples, Guillaume Farel, Gérard Roussel, Josse Clichtove, l’hébraïsant François Vatable, Martial Mazurier, Michel d’Arande, Pierre Caroli, prédicateur célèbre, et Jean Lecomte de Lacroix. Ils constituent l’école ou le cénacle de Meaux, foyer de réflexion et de réforme de l’Église de Meaux. Il s’agit de retourner aux sources du christianisme, vers l’enseignement originel du Christ en répandant le Nouveau Testament en français : on « délatinise » les textes évangéliques.
Il crée une imprimerie à Meaux, qui publie les ouvrages de Lefèvre d’Étaples : Commentaires des quatre évangiles (en latin) en 1522, Ancien Testament (en français), Homélies, Épîtres, Évangiles, Actes des Apôtres (1523), et Psaumes (1524).
Les textes sont débarrassés de tout apparat critique, et dédicacés au peuple des fidèles chrétiens. Des commentaires sont faits de ces textes, devant des petits groupes de personnes ayant un peu d’éducation. Des prières en langue simple sont imprimées à destination du peuple, ainsi que des ouvrages de vulgarisation à partir de 1525.
Les prêches, qui changent (on ne menace plus de l’Enfer, on ne quête plus à la fin), ont du succès. La Picardie voisine, la Thiérache, le monastère de Livry-en-Aulnoy sont touchés et ce, alors que les thèses de Luther ne sont pas connues en France.
Alors qu’en 1525, il publie les Épîtres et Évangiles pour les 52 dimanches de l’an, ses ennemis eurent plus de succès dans une troisième attaque.
Le groupe de Meaux fut dissous et Jacques Lefèvre dut s’exiler à Strasbourg.

Jacques Lefèvre d’Etaples

lefevre-detaplesNommé en 1520 vicaire de Guillaume Briçonnet, devenu évêque de Meaux
Peu respectueux de la vieille scolastique, cherchant à inspirer le goût de la critique, de l’Antiquité et des langues savantes.
Les novateurs en fait de religion prêchaient le même renouvellement dans les études ecclésiastiques. C’en fut assez pour le confondre avec eux.
À peine le premier orage était-il apaisé, que sa traduction et son commentaire sur le Nouveau Testament de 1523 suscitèrent contre lui d’autres poursuites. Sa traduction s’appuyait bien sur le texte de la Vulgate latine, mais y ajoutait une soixantaine de corrections d’après les originaux grecs. Les docteurs de Paris furent principalement irrités de l’« Épure exhortatoire » qu’il mit en tête de la deuxième partie, où il recommande à tous les fidèles la lecture de l’Écriture sainte en langue vulgaire.
Lefèvre dut s’enfuir à Strasbourg.

 

  Etat des lieux
En ce début de XVIe siècle, l’Eglise d’Occident ne répond plus depuis longtemps aux besoins des fidèles. Trop de compromissions temporelles, trop d’autoritarisme… Les clercs sont ignorants.
Les évêques cumulent des sièges épiscopaux pour gagner de l’argent.
 Les hommes et les femmes du début du siècle vivent dans l’anxiété. La mort et Satan, partout présents, les effraient. La chasse aux sorcières, approuvée officiellement en 1484 par une bulle du pape Innocent VIII, a connu un regain au XVe siècle, et durera jusqu’au milieu du XVIIe.
A cette époque, Dieu lui-même fait peur: de nombreux chrétiens voient en lui un juge impitoyable, qui les condamnera au jour du Jugement dernier.
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Alexandre VI, sa fille et son petit-fils

 A la Renaissance l’homme prenant conscience de son autonomie n’a plus accepté les dictats du religieux. II faut dire que la Papauté, de Sixte IV à Léon X (à part Pie III qui ne règne que vingt-six jours!) donne l’exemple d’une bande de fêtards, d’escrocs et de chef de guerre tout à fait remarquable. Pour couvrir les énormes frais que requièrent leurs goûts artistiques, ils vendent des indulgences. En les achetant, dit l’Eglise, l’homme obtient la remise des peines impliquées par son péché. Il peut même espérer gagner le Paradis…
Le succès de la réforme sera dû en partie au fait qu’elle prospère sur cet abondant fumier. Le concile de Trente  remettra un peu d’ordre, mais trop peu et trop tard, et pas toujours comme il  faudrait.

 

Les réformateurs:

 

Martin Luther (1483-1546)

lutherLuther effectue ses études à Eisenach puis à l’université d’Erfurt où il commence ses études de droit. En 1505 il est pris dans un violent orage : terrorisé par la foudre qui s’abat à côté de lui, il fait le vœu de se faire moine, s’il en échappe. Quelques jours après, il entre au couvent des moines augustins à Erfurt contre la volonté de son père et à son insu.
Il prononce ses vœux en 1506 et il est ordonné prêtre en 1507. Après un séjour à Wittenberg où il devient bachelier en théologie, il entre au couvent d’Erfurt en 1509.

En 1512, il est sous-prieur à Wittenberg et prépare un doctorat en théologie qu’il obtient l’année suivante : il donne alors des cours de théologie à l’université sur les psaumes et les épîtres aux Romains, aux Galates et aux Hébreux.

En 1513, il devient professeur et en 1515, il est nommé vicaire des Augustins en Allemagne.
Cette même année, dans son Cours sur l’épître aux Romains, Luther exprime sa thèse selon laquelle l’homme est à la fois juste et pécheur.

 

  Les indulgences 
(sur la querelle des indulgences et les 95 thèses voir article connexe ici)

Outre une violente critique des indulgences, contre lesquelles d’autres s’étaient déjà indulgenceélevés, Luther refuse la théologie des œuvres : le pécheur n’est pas pardonné en raison de ses œuvres. Tourmenté par la justice de Dieu qui punit le pécheur, Luther réalise que l’homme est justifié (rendu juste) par la foi qui est un don de Dieu. C’est la révélation que décrit Luther dans l’expérience de la Tour, dont ni la date (entre 1512 et 1519) ni le lieu ne sont connus.

 

La rupture avec Rome

Les thèses de Luther sont attaquées par Jean Eck, vice-chancelier de l’université d’Ingolstadt. Le pape Léon X charge le général des Augustins de ramener Luther à la raison. Luther est sommé de comparaître à Rome mais Frédéric le Sage demande et obtient qu’il soit jugé en Allemagne.

Luther et Cajetan

Luther et Cajetan

Le pape mandate le dominicain Cajetan pour entendre Luther à Augsbourg devant la diète. Après la séance, tenue en octobre 1518, Luther rédige un appel « Du pape mal informé au pape mieux informé » et quitte la ville en secret. Mais le pape répond par la bulle « Cum postquam » qui réfute les idées de Luther et demande à Frédéric le Sage de le livrer. Le prince électeur interdit à Luther de quitter l’Allemagne.

La mort de l’empereur Maximilien en janvier 1519 donne plus d’autorité à sa décision, en effet la charge impériale étant élective, le petit-fils de Maximilien, Charles Ier d’Espagne, le futur empereur Charles Quint, avait besoin du soutien de l’électeur de Saxe pour l’emporter sur l’autre candidat, François Ier.

Mais la polémique reprend. Au cours d’une confrontation à Leipzig avec Jean Eck, Luther affirme que la Bible est la seule autorité. En réponse à son traité « Sur la papauté de Rome », la bulle « Exsurge Domine » du 15 juin 1520 somme Luther de se rétracter.

Celui-ci jette la bulle au feu.

 

La diète de Worms (1521)

Alors que les idées de Luther commençaient à se répandre en Allemagne et hors d’Allemagne, la bulle Decet « romanum pontificem » du 3 janvier 1521 excommunie Luther et ses partisans.

Luther à Worms

Luther à Worms

Malgré les demandes pressantes du nonce, Charles Quint refuse de livrer Luther à Rome mais le convoque en sa présence à la diète de Worms, muni d’un sauf-conduit.

En avril 1521, devant la diète, Luther refuse de désavouer ses écrits : « Je ne puis ni ne veux rien rétracter car il n’est ni sûr ni salutaire d’agir contre sa conscience ». Charles Quint est furieux mais laisse Luther repartir. Pourtant, un mois plus tard, il le met au ban de l’empire.

Frédéric le Sage, qui avait des sympathies pour Luther, le fait alors enlever pour le mettre à l’abri dans son château de la Wartburg, près d’Eisenach, où Luther passe près d’un an, de mai 1521 à mars 1522. C’est pour Luther une période d’intense activité avec de nombreux écrits sur la vie religieuse et la vie conjugale et surtout la traduction du Nouveau Testament en allemand.

 

Vers l’Église évangélique

Luther s’inquiète des profondes transformations de la messe voulues par Carlstadt.  Celui-ci était un réformateur radical qui avait lui aussi, un peu avant Luther, affiché des thèses et pris la tête du mouvement de Réforme pendant que Luther était retenu au château de la Wartburg.

Malgré les consignes de prudence de Frédéric le Sage, Luther retourne à Wittenberg et se met à prêcher avec son habit de moine.

Ne voulant pas heurter les consciences, il introduit graduellement des changements dans la messe. Dans un premier temps il maintient le latin pendant l’office et garde les vêtements liturgiques puis il introduit l’allemand, notamment pour la prédication. Mais Luther tient à retirer à l’eucharistie son caractère de sacrifice. Les fidèles participent par le chant.

En 1523, dans De l’autorité temporelle et des limites de l’obéissance qu’on lui doit, Luther développe la théorie des deux règnes selon laquelle le pouvoir temporel et le pouvoir spirituel sont complémentaires sans s’exclure : l’un s’adresse aux hommes pieux tandis que l’autre a pour rôle de mater les méchants. Cette distinction, qui écarte la théocratie, convient aux princes allemands attirés par la Réforme.

Le message de Luther trouve aussi un écho favorable dans les villes libres.

 

L’appel à la noblesse et la révolte des nobles allemands (1522)

L’appel de Luther A la noblesse de la nation allemande paru en 1520 et qui traitait des pouvoirs temporels et de l’Église avait suscité des espoirs chez certains nobles qui voulaient s’émanciper de l’empereur, des princes ou des villes libres. Ils pensent trouver un allié en Luther. En 1522 éclate une révolte de nobles allemands qui envahissent les terres de l’évêque de Trèves. Luther, ne voulant pas imposer la Réforme par la force, ne soutient pas la révolte.

 

La révolte des paysans

thomas-munzerEn 1524, des paysans se révoltent en Allemagne du Sud, revendiquant la réduction des impôts et du servage et la souveraineté des Écritures. Ils sont poussés à l’insurrection par Thomas Müntzer, un ancien moine partisan d’une réforme radicale. Face à cette guerre des paysans, Luther appelle à la paix dans son Exhortation à la paix à propos des douze articles de la paysannerie souabe, il dénonce les faux prophètes qui trompent le peuple et condamne la révolte qui ensanglante le centre et le sud de l’Allemagne. Il la traite d’œuvre du diable, alors même qu’il avait été accusé de l’avoir allumée par ses idées. Les paysans révoltés sont battus, la répression est terrible, Müntzer est décapité.

Luther quitte les Augustins en 1525, peu de temps avant son mariage.
Le 13 juin 1525, il épouse Catherine Bora, une ancienne moniale, avec laquelle il aura six enfants.

La première diète de Spire (1526)

En 1525, François 1er avait été vaincu et fait prisonnier à Pavie. Libéré en 1526, il constitue avec l’Angleterre, Florence, Venise, Milan et le pape Clément VII la Ligue de Cognac contre l’Espagne, ce qui affaiblit Charles Quint. Celui-ci doit alors faire des concessions dans l’empire : son frère Ferdinand, qui le représente à la diète de Spire en 1526, accepte la suspension provisoire de la mise au ban de l’empire pour Luther, tandis que les princes obtiennent la liberté religieuse dans leurs états.

Ainsi la nouvelle Église évangélique pouvait s’organiser.

 

L’organisation de l’Église

Sur les territoires des princes et des villes ayant adopté les idées luthériennes, il convenait de visiter les paroisses, qui ne dépendaient plus des évêques, pour veiller aux bonnes mœurs des pasteurs et à l’orthodoxie de leur doctrine et s’assurer de la contribution financière des fidèles. Dès 1524, Jean-Frédéric de Saxe, régent de Thuringe veut désigner des visiteurs. Luther refuse d’abord puis finit par accepter que le prince ou le magistrat municipal désigne une commission d’inspecteurs ecclésiastiques composée de théologiens et d’hommes de loi pour inspecter la vie des communautés de la nouvelle Église évangélique.

Les visites des paroisses révèlent le besoin de l’énoncé d’une doctrine pour préciser la foi. Luther rédige alors deux ouvrages pédagogiques :le Catéchisme allemand ou Grand Catéchisme puis le Petit Catéchisme à l’usage des pasteurs et des prédicateurs peu instruits.

C’est aussi l’époque d’une controverse entre Luther et Érasme qui avait pris position contre la Réforme dans son traité Du libre arbitre (1525).

 

La seconde diète de Spire (1529)

2diete-de-spireAprès le sac de Rome de 1527 par ses troupes mutinées et devant les perspectives de paix avec la France, Charles Quint convoque en avril 1529 une seconde diète à Spire avec une majorité de catholiques. Il veut revenir à l’édit de Worms qui avait banni Luther.

La minorité acquise à la Réforme « proteste » en affirmant qu’elle ne consentirait à aucun acte ou arrêt contraire à Dieu, à sa Sainte Parole, au salut des âmes et à la bonne conscience. De là vient le nom de « protestant ».

 

Le colloque de Marbourg (1929)

Dans l’empire, cinq princes et quatorze villes libres, dont Strasbourg, ont adopté la Réforme.

Vienne est assiégée par les Turcs de Soliman le Magnifique en 1529. Luther est, comme 250px-marburgle prince électeur de Saxe, Jean le Constant, très attaché à l’empire. Il ne souhaitait pas une union politique protestante mais la recherche d’une unité doctrinale lui paraissait utile : c’est l’objet du colloque de Marbourg en octobre 1529 qui aboutit à une déclaration commune mais laisse subsister des avis divergents sur l’eucharistie.

Luther reste attaché à l’idée de la présence réelle, et pas seulement symbolique, du Christ dans le pain et le vin de la communion. En cela il est opposé à d’autres réformateurs, dont Ulrich Zwingli.

 

La Confession d’Augsbourg (1530)

Durant l’été 1530, Charles Quint convoque une diète à Augsbourg pour tenter une conciliation entre catholiques et protestants au sein de l’empire.

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confession-d’ Augsburg

Luther se fait représenter par Melanchthon (1497-1560) qui soutient une confession de foi, inspirée des idées de Luther et connue sous le nom de Confession d’Augsbourg ; celle-ci affirme le caractère universel de la foi luthérienne. L’empereur n’accepte pas la Confession et demande aux protestants de revenir au catholicisme. Luther demande alors à Melanchthon de composer une apologie de la Confession d’Augsbourg. Charles Quint mécontent remet en vigueur l’édit de Worms contre Luther et somme les protestants de se soumettre avant le 15 avril 1531.

Les électeurs de Hesse et de Saxe refusent et constituent la Ligue de Smarkalde. L’empereur accepte la trêve de Nuremberg en juillet 1532.

L’unité doctrinale de la Réforme dans l’empire est à nouveau évoquée en 1536 lors du colloque de Wittenberg auquel participent Luther, Melanchthon, Bucer et Capiton : la Concorde de Wittenberg admet que le corps et le sang du Christ sont réellement présents dans le le pain et le vin de la communion. Le courant réformé de Zwingli n’est pas représenté.

foi-lutherienneEn 1537, Luther rédige des thèses doctrinales, dites Articles de Smalkalde, pour préparer la position de la Réforme dans la perspective d’un concile qui ne s’ouvrira à Trente que huit ans plus tard en 1545.

Pendant les dernières années de sa vie il s’en prend violemment aux Turcs, aux papistes et aux juifs.

 

Il meurt le 18 février 1546 à Eisleben, sa ville natale.

Source: wikipedia.org: Réforme protestante